Bis heute ist es für professionelle Ahnenforscher und Lokalhistoriker schwierig, eine einheitliche Abstammungslinie der Von Berg-Familie zu rekonstruieren. Bei der Namensgebung herrscht Unklarheit, da in amtlichen Dokumenten damals meist nur der für die Beglaubigung erforderliche Titel genannt wurde. Da die „Berger“ ihr Territorium ständig erweiterten, ist es schwierig festzustellen, wer wer war.

Der Ursprung des Namens Von Berg ist kaum verwunderlich. Die Menschen lebten auf einem Berg. Das „von“ deutet darauf hin, dass es sich um eine deutsche Adelsfamilie handelt. In unserem Fall ist es leicht herauszufinden, wie unsere Vorfahren zu ihrem Namen kamen. Das „von“ verweist auf Deutschland. Und unser Stammbaum findet im Kreis Düren/Jülich statt und darin liegt das Gebiet Berg im Rheinland.

Um 1050 wurde dort Adolf von Hövel geboren, der 1101 von Kaiser Heinrich IV. zum Grafen erhoben wurde und sich seitdem Graf von Berg nennt. Es ist fast sicher, dass dieser Adolf der Gründer unserer Familie ist. Obwohl wir später in Nordrhein-Westfalen (und weit darüber hinaus) immer mehr Adelsfamilien mit dem Namen Von Berg finden, beginnen ihre Stammbäume erst nach 1300, was darauf hinweist, dass es sich um Zweige der ursprünglichen Familie handelt.

Passt unser Stammbaum zu Adolfs? In seinem Stammbaum ist die Titelfolge der Grafschaft Berg zu sehen. Sein Sohn Adolf II wird der nächste Graf. Adolf III. wird wieder sein Nachfolger und so weiter. Ein solcher Adolf bekam oft noch weitere Kinder und diese wurden nicht Grafen, sondern blieben adlige Verwandte. Auf diese Weise entstand ein Wald der Familien Von Berg. Viele Ahnenforscher beginnen ihre Suche beim Stammvater, mit dem sich der Stammbaum nach und nach in unsere Zeit verzweigt. 

Tatsächlich ist es jedoch für die Bestimmung der Vorfahren wertlos, eine genealogische Untersuchung beim Gründer einer Familie zu beginnen. Auch in unserer Situation. Denn eigentlich ist nur ein Schluss möglich: Wir stammen von Adolf I. von Berg ab, dem ersten Namensgeber. Wird unsere Familienlinie von seinem Sohn Adolf II. fortgeführt? In unserem Fall wahrscheinlich, aber nicht sicher. Was wäre, wenn Adolf I. einen weiteren Sohn hätte, also einen Bruder von Adolf II.? Er begründete damit eine neue Linie der Familie Von Berg. Und dann können wir die Blutlinie von Adolf II. bequem ignorieren.

In der Stammbaumübersicht zeige ich noch die aufeinanderfolgenden Gräber. Die Nachfolge endet mit der fehlerhaften Geschichtsschreibung, wo auch unser Stammbaum endet. Im Kreis Jülich-Düren. Ein Zusammenhang ist offensichtlich.

Nach dem Tod Adolfs VII. erschüttern Ehen, Erbkriege und Verträge den Stammbaum so sehr, dass die Äste umherfliegen. Bei Genealogen sollten nun die Alarmglocken läuten. Insbesondere vor dem Hintergrund der oft unzureichenden Dokumentation der Ereignisse am Ende des 14. und Anfang des 15. Jahrhunderts. Warum sie das nicht getan haben, können wir nur vermuten. Ein Kind, das drei Jahre nach dem Tod seines Vaters geboren wurde. Oder ein Adolf, der in einer Urkunde zwanzig Jahre früher stirbt als in einer anderen. Oder wenn ein Erbe „gefunden“ wird, der nicht existierte. Man muss kein Genealogen sein, um festzustellen, dass Unsinn gesagt wird. Es ist schön, sagen zu können, dass die Vorfahren kriegerische und mächtige Adelige waren. Aber nur wenn das stimmt.

Andere Forscher beginnen am letzten Zweig. Der jüngste Lebende oder der letzte bekannte. Und im Fall der Dürener Familie von Berg sind die Informationen leicht zu finden. Zumindest was die in den Niederlanden lebenden Familienangehörigen betrifft. Die Suche in den Niederlanden ist einfach. Im Jahr 1811 führte Napoleon das Bevölkerungsregister ein. Bürger mussten sich mit Namen und Geburtsdatum bei ihrer Gemeinde anmelden. Von diesem Moment an wurden alle Heiraten, Todesfälle und Geburten aufgezeichnet. Diese Daten wurden nach 2000 digitalisiert, was das Auffinden von Daten erleichtert. Der erste Von Berg, der 1811 registriert wurde, kam aus Deutschland. Da die Eintragung dort erst im Jahr 1811 erfolgte, gestaltet sich die Suche nach Verwandten schwieriger. Die Informationen sind in Tauf- und Sterbeurkunden der örtlichen Kirchen zu finden, diese wurden jedoch nie digitalisiert. Also Handarbeit. Eigentlich mehr Augenarbeit und viel Zeit. Die Ergebnisse werden im Stammbaum im Menü angezeigt. Auffällig ist, dass die Informationsbeschaffung Ende des 15. Jahrhunderts zum Stillstand kam. Was ist mit unseren Vorfahren über einen Zeitraum von etwa 70 Jahren passiert? Allerdings nur maximal zwei Generationen.

Diese Zeit zwischen 1400 und 1470 ist geprägt von zahlreichen Fehden zwischen den Grafen und Herzögen im Rheinland. Manchmal gab es ein Duell, aber normalerweise wurde ein gegenseitiger Streit durch einen blutigen Krieg beigelegt.

Was jetzt? Lassen sich die Stammbäume irgendwo verlinken? Gibt es Anschlussstellen? Und sind sie zuverlässig? Ja und nein. Wie bereits erwähnt, hat sich rund um Von Bergen im Laufe der Zeit ein Wald entwickelt. Und ja, sie alle führen zu Adolf I. Aber nein, denn wir wissen nicht, welcher Baum im Wald zu welchem Von Berg gehört. Immerhin sind neue (Unter-)Häuser Von Berg entstanden. Die Lücke zwischen 1440 und 1490 zu schließen, ist eine Frage fundierter Vermutungen. Annahmen basierend auf logischen Schlussfolgerungen und dem Ausschluss von Unwahrscheinlichkeiten. „Wenn das so ist, dann kann es das nicht sein.“ Hilfreich ist die Erkenntnis, dass alle Vorfahren aus der Region Jülich stammen.


Zuerst etwas über die Tatsache, dass wir „von Adel“ sind. Mit dem Erscheinen der Römer im frühen ersten Jahrhundert tauchten Adelstitel auf, und erst mit dem Untergang des Deutschen Reiches im Jahr 1918 wurden diese offiziellen Titel und die damit verbundene politische Macht abgeschafft. Die Rangfolge des deutschen Adels zu beschreiben, ist nahezu unmöglich. Die Titel kommen und gehen, sind miteinander verflochten oder nehmen unterschiedliche Bedeutungen an. (Sie können sich nicht zurückhalten und wollen es genau wissen?: https://de.wikipedia.org/wiki/Deutscher_Adel.  )Unten finden Sie eine kurze Übersicht.

Da ist zunächst der Hochadel. Familien, die über ein Territorium herrschten und normalerweise seinen Namen trugen. (Die Grafen und Herzöge von Berg, Jülich und Kleve gehörten zu den bekanntesten und mächtigsten von Bergs.) Diese Familien gaben ihre Titel und Macht vom Vater an den Sohn weiter. Darüber hinaus gibt es in Deutschland den sogenannten niederen Adel bzw. Reichsadel. Entsprechende Titel wurden von Herzögen, Königen und Kaisern als Belohnung für erbrachte Leistungen verliehen. Oder an ihrer Stelle zu regieren, wenn ihr Reich zu groß wurde. Schließlich gab es den freien Adel oder den Landadel. Diese Familien verwalteten traditionell bestehende Ländereien, die schon immer in ihrem Besitz gewesen waren oder von Angehörigen des Hoch- oder Niederadels als Lehen zur Verfügung gestellt worden waren. Unsere Familie gehörte dem sogenannten Ministeradel an. Die niederen Adligen, die im Auftrag von Kaisern, Königen und Herzögen ein Gut verwalteten und offizielle Pflichten wahrnahmen.


Unsere Familie gehörte dem Jülicher Adel an. Bisher habe ich zwei Quellen gefunden, die einen akzeptablen Link bieten.

1. Eine der Quellen ist die Adelsfamilie Berg. Diese gelten als Teil des Jülicher Stammadels und hatten ihren Wohnsitz in Dürffenthal bei Ülpenich. Die erste urkundliche Erwähnung der Familie findet sich in einer Urkunde aus dem Jahr 1357 mit Ritter Christian von Durffendale, womit die nachweisbare Stammlinie beginnt. Diese teilten sich bereits im Mittelalter in zwei eigenständige Linien. Der Erbe Christians hieß Baldewin von Berge und sein Sohn war Daniel von Berg. Daniel war zwischen 1433 und 1439 Richter in Düren. Seine Söhne Rabod und Dietrich gründeten um 1430 zwei Zweige der Familie. Eine Linie trägt den Namen des Stammhauses „Von Berg-Dürffenthal“, die andere „Von Berg-Blens“. Rabod von Berg-Dürffenthal war derjenige, der den Namen Von Berg weiterführte.

2. Die andere Quelle geht auf die Blutlinie des Gründers unserer Familie zurück; der erste, der den Namen Von Berg verwendete. Adolf von Hövel. Ab dem dritten Absatz am Anfang dieses Artikels wurde diese Quelle im Detail besprochen.

Die Suche nach unseren Vorfahren endet um 1470 mit einem Nachkommen der Familie von Berg aus Jülich: Johann von Berg oder Johann von Berg-Jülich. Bisher konnte nicht herausgefunden werden, wer seine Eltern waren, wo genau er geboren wurde und welche beiden genannten Quellen zutreffend sind. In Wikipedia heißt es: „Die Herren von Berg waren ein ritterliches Ministerialengeschlecht der Herzöge von Jülich und dienten ihnen an vielen Hochhöfen, als Räte und Verwalter.“ Und das steht im Einklang mit den Berufen und Positionen, die unsere Familie damals innehatte. Da in dem Zitat „Ritter“ und „Herzog“ erwähnt werden, kann das Zitat aus Wikipedia auf beide zutreffen.

Johann war mit Catharina von Lövenich verheiratet. Über beide ist nichts Näheres bekannt.

Der Sohn dieses Johann war der um 1530 geborene Freiherr Hermann von Bergh. In Urkunden und Dokumenten lässt sich über diese Person nicht viel finden. Wie es in adligen Kreisen üblich war, heiratete man auch andere in adligen Kreisen und Hermann war mit Margarete von Breuer verheiratet.

Ihr Sohn Johann von Bergh heiratete Margarete von Schoeller. Die Familie Von Schoeller war eine einflussreiche Familie und Begründer der noch immer berühmten Papier- und Stahlindustrie. Um 1600 wohnte er in Holztirmp.

Ihr ältester Sohn war Peter von Bergh. Er war Rentmeister auf dem Gut Nörvenich, einem Lehen des Herzogtums Jülich. Dort war er auch Schoffe. Peter war 1625 Bürgermeister von Düren. Er schloss sein Medizinstudium ab.

Weiteres ist über seinen Sohn Johann Hermann von Bergh bekannt. Am 23. September 1637 wurde er von Kaiser Ferdinand III. in den Reichsadelsstand erhoben und erhielt den Titel Hofpalazgraaf. Damit ist er der direkte Vertreter des Kaisers im Jülicher Herrschaftsbereich. Der Titel berechtigte ihn, Notare zu ernennen, Illegale zu legitimieren, Wappen zu verleihen usw. Er war außerdem von allen Steuern und zivilrechtlichen Abgaben befreit. Er wurde auch Erbförster und war für die Verwaltung des Jagdgebietes Jülich und die Erteilung von Jagdgenehmigungen zuständig. In den Jahren 1643, 1652 und 1661 war er Bürgermeister von Düren. Johann Hermann heiratete Catharina Kreps, mit der er im Haus „zum Stern“ am Markt in Düren wohnte. Nach dem Abschluss seines Studiums an der Universität Wien zog das Paar in das Haus Bergshof in Birgel. Offenbar war Bergshof schon lange im Besitz der Familie von Berg.

Sein fünfter Sohn Franz Hermann übernahm den Bergshof mit den damit verbundenen Verpflichtungen als . Ob er auch den Titel Pfalzgraf führen durfte, ist nicht bekannt. Angesichts der raschen Verbürgerlichung der Familie von Bergh ist dies jedoch unwahrscheinlich.

Es war dessen Sohn Franz Arnhold, der Haus Bergshof verkaufte. Er zog mit seiner Familie nach Düren. Zu dieser Zeit war er mit Maria Magdalena Herckenrath verheiratet. Offenbar liegt es den Von Bergen in den Genen, dass eine Ehe etwas wenig ist. Wie sein Großvater heiratete er drei Frauen, mit denen er fünfzehn Kinder hatte. Franz Arnhold war ein Leutnant in der Stadt Zons.

Sein Sohn Carl Joseph wurde in Birgel geboren. Über ihn existiert ein bemerkenswertes kirchliches Dokument: Auszug aus dem Brief der römischen Kurie: „Anna Margarethe Mertens ist die Nichte von Carl Joseph Berg durch seinen Bruder oder seine Schwester („ex fratre germano seu sorore germana“); aus fleischlicher Begierde er schwängerte seine Nichte und bittet nun um eine Ausnahmegenehmigung. Anna Margaretha wäre in Ungnade gefallen und auf Lebenszeit unverheiratet gewesen, wenn die Ehe nicht zugelassen worden wäre. Allerdings bestünde auch die Gefahr, dass die beiden sich dem Protestantismus zuwenden würden. weil sie versprochen haben, katholisch zu bleiben, wird ihnen eine Ausnahmegenehmigung gewährt. Der Pfarrer muss ihnen eine schwere Buße für ihre Sünde auferlegen, sie müssen schwören, dass sie die inzestuöse Sünde nicht begangen hätten, wenn sie vorher gewusst hätten, dass sie eine Ausnahmegenehmigung erhalten ; hätte beantragen können; es ist ihnen nicht gestattet, jemand anderem bei Inzest usw. zu helfen. – Das Kind wurde für ehelich erklärt.“

Sein Sohn Johann Mathias war der letzte Vertreter des deutschen Zweiges unserer Familie. Er heiratete Anna Margaretha Mertens und die beiden zogen noch zu Lebzeiten in die Niederlande.

Hier endet unsere Familiengeschichte. Bis heute liegen nur wenige Informationen vor, mit Ausnahme von Geburts-, Heirats- und Sterbeurkunden mit vereinzelten beruflichen Hinweisen.

 

Juni 2024

Jef von Berg